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August 26, 2008

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Editorial

[English | Français]

A dialogue is a chain or a cycle of fragments, wrote Friedrich Schlegel around 1800 in Athenäum. Since then many publishers have taken the early Romantic period as their model and sought an open, intrinsically communicative form for publication and écriture. It may not always have been successful, but the longing remains.

For the 21st European meeting of cultural journals, Crosswords picks up on this searching movement and writes a multilingual continuation. The editors of over twenty journals, from Belarus to Portugal, Sweden to Algeria, have contributed original material to the project. In fifteen languages, authors answer one question, which, as Olav Unsgaard writes, came to them from “motståndarens planhalva”, the opponent’s half of the court: “How much in common does a community need?”

Indeed, what is insinuated under the rhetorical protection of the question form seeks order in the borderless and hybridized space of Europe, searches for when “enough is enough”, for “how much” and “how far”. It betrays the thinking of those who were there first, and now, worried, insists upon the rules of the house: a full member is someone able to sort according to candidates, partners (privileged or not) and guests (welcome, tolerated, or unwelcome).

To pose this question as a consortium of cultural journals nevertheless means to go on the offensive in a debate taking place everywhere in Europe and the world. And to respond to it in actu.

The linguistic topography of this magazine bears the mark of the highway and the boulevard. Other spaces are accessed via narrower routes; without assistance, others remain closed entirely. Each reader, depending on their language ability and courage to approximate, will find their own way through the text. Conversations will arise at the junctions, places of precarious commonality. RS

[English |Français]
Un dialogue est une chaîne ou une couronne de fragments, écrivait Friedrich Schlegel autour de 1800 dans Athenäum. Depuis, de nombreux auteurs et éditeurs ont puisé dans l’imaginaire romantique et recherché une forme ouverte, intrinsèquement communicative d’écriture et de publication. Sans y parvenir toujours, mais le désir persiste.

Crosswords rejoint cette quête à l’occasion du 21e Congrès européen des revues en lui donnant une dimension multilingue. Plus de vingt rédactions, de la Biélorussie au Portugal, de la Suède à l’Algérie, ont participé à ce projet en y apportant des contributions originales. Des auteurs ont répondu dans quinze langues à une question, même s’ils la recevaient « motståndarens planhalva » comme l’écrit Olav Unsgaard – du camp adverse : « Qu’est-ce qu’une communauté doit avoir en commun ? »

En effet : ce qui s’insinue là, sous le couvert rhétorique d’une interrogation, cherche à mettre de l’ordre dans l’espace transgressé et hybridisé de l’Europe. La question renvoie au « seuil de tolérance », à sa mesure, ses limites. Elle trahit la pensée de ceux qui, forts de leur antériorité (« déjà là avant »), mais à présent inquiets, campent sur leurs prérogatives : c’est aux membres légitimes de répartir les autres en « candidats », « partenaires » (privilégiés ou non) et « visiteurs » (désirés, tolérés ou indésirables). Maintenir malgré tout cette question comme problématique d’ensemble des revues culturelles, c’est entrer de manière résolue dans un débat qui a lieu partout en Europe et dans le monde. Pour y répondre – en acte.

La topographie linguistique de ce journal dessine des highways et des boulevards. D’autres espaces ouvrent sur des chemins plus étroits, et d’autres encore resteront hermétiques. Chaque lecteur trouvera, selon ses compétences linguistiques et son goût de la découverte, son propre chemin au travers du texte. Des discussions sont à prévoir aux carrefours. RS

Keywords

politische Dämonologie / political Daemononology
Handeln / action
strophe
tören / ceremony
promesses / promises
ni-ente / no-thing
sąmokslininkais / conspirators
права-піс / ortho-graphy
tigres / tigers
konserwatyzm / conservatism
entrada / entry
écho
circulation
Geschichten / stories
diseducazione / diseducation
Genugtuung / satisfaction
solidarity
ve’kost’ / size
La Commune
motståndarens planhalva / opponent’s court

под въпрос / under question
mimesis
post-exil / post-exile
recognition
inventer / invent
Etats-généraux
comme-un / comm-unity
rapport / relation
déconstruire / deconstruct
de inre hoten / menace from inside

Interviews

Forget Europe! An interview with Homi Bhabha
Forget Journals! An interview with Mark C. Taylor

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